Más de un año desde el primer caso de coronavirus del país, Filipinas, el último de los paises del sudeste asiático en lanzar su campaña de vacunación.

Docenas de médicos de primera línea en seis hospitales públicos de Metro Manila fueron vacunados el primer día. Junto con ellos, un puñado de funcionarios gubernamentales también fueron vacunados con las dosis limitadas de vacunas Sinovac donadas por China.

Según la lista de prioridades de vacunación del gobierno, el Director del Hospital General de la Universidad de Filipinas-Filipinas, Dr. Gerardo “Gap” Legaspi, la primera inyección administrada oficialmente. Le siguieron el director general de la Administración de Alimentos y Medicamentos, Eric Domingo, el jefe de la MMDA, Benhur Abalos, y el oficial de las vacunas, Carlito Gálvez Jr., el oficial de pruebas, Vince Dizon, mientras le inyectaban el Vacuna CoronaVac de Sinovac en el hospital TALA durante la actividad de vacunación, que se llevó a cabo simultáneamente en diferentes hospitales.

Los profesionales de la salud y la Organización Mundial de la Salud han enfatizado la necesidad de dar prioridad a la protección de los trabajadores de la salud, ya que su trabajo los pone en alto riesgo de desarrollar la enfermedad altamente transmisible.

Filipinas solo ha recibido 600.000 dosis de vacunas Sinovac, que se utilizan para vacunar a 300.000 personas. En contraste, hay 1,7 millones de trabajadores sanitarios en primera línea en el país.

PGH pudo vacunar a 124 trabajadores médicos el primer día. Varios funcionarios de PGH estaban preocupados por recibir vacunas Sinovac ya que la compañía aún no ha publicado los resultados de sus datos clínicos de Fase 3 y ofrece menos protección contra COVID-19 leve en comparación con otras marcas.

Otros trabajadores de la salud del Philippine Lung Center, Sanatorium y el Dr. José Rodríguez Memorial, Veterans Memorial Medical Center, PNP General Hospital y V. Luna Medical Center también recibieron sus esperadas vacunas. Aún no se conoce el número total de médicos de atención primaria vacunados actualmente. El gobierno tiene la intención de completar la vacunación de los trabajadores de la salud este mes.

El secretario de gabinete, Karlo Nograles, dijo que la vacunación de los funcionarios del gobierno está diseñada para demostrar que las vacunas que fabrica Sinovac son seguras de usar.

En tanto, el ministro de Comercio, Ramón López, expresó la esperanza de que el primer lanzamiento traiga optimismo a la ciudadanía ante la crisis global.

“La introducción de la vacuna puede generar un mayor optimismo para todos”, dijo el ministro de Comercio, Ramón López, durante una conferencia virtual independiente.

Si bien se admitió que varios funcionarios gubernamentales excedieron la línea de prioridad con las vacunas Sinopharm de contrabando en el último año, algunos miembros de alto rango del gabinete optaron por esperar otra marca de vacuna.

El secretario de Salud, Francisco Duque III, y la secretaria de Defensa, Delfin Lorenzana, decidieron no recibir la vacuna después de que la FDA recomendara que CoronaVac no es ideal para personas mayores de 59 años porque Sinovac no incluyó a los ancianos en sus ensayos clínicos.

La Administración de Alimentos y Medicamentos advirtió contra el uso de vacunas CoronaVac por parte de los trabajadores de la salud al emitir la aprobación de emergencia debido a la tasa de eficacia más baja del 50,4% cuando se probó en Brasil en trabajadores directamente infectados con COVID-19 con los que tuvieron que lidiar los pacientes.

Sin embargo, los expertos en salud del gobierno levantaron esto pocos días antes de que se lanzara la vacunación en todo el país. El Grupo Asesor Técnico Nacional de Inmunización y el Grupo Asesor Técnico DOH encontraron que Sinovac CoronaVac es 50.4% efectivo para prevenir síntomas leves, pero 100% para síntomas moderados y severos. Esto significa que la enfermedad y la muerte se pueden reducir de manera efectiva, el principal objetivo de priorizar a los médicos en la vanguardia de los programas de vacunación, dijo la portavoz de Salud María Rosario Vergeire.

Los hospitales quieren vacunar a más trabajadores en los próximos días. Sin embargo, la próxima vacunación sigue siendo incierta, ya que solo 600.000 dosis de Sinovac han llegado al país, con ello pueden vacunar a 300.000 personas. Gálvez dijo que las dosis también se enviarán a las ciudades de Davao y Cebu para que los hospitales estatales de las regiones también puedan iniciar su campaña de vacunación.

Filipinas es el país de la ASEAN que mas tarde ha lanzado su campaña de vacunación a pesar de tener el segundo mayor número de casos. Los casos de coronavirus en el país llegaron a 576,352, con más de 2,000 nuevas infecciones registradas en los últimos cuatro días. El país ahora tiene 12,318 muertes desde que registró su primera muerte el 2 de febrero, la primera muerte fuera de China, donde se descubrió por primera vez el virus.

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