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Batanes puede ser la provincia más pequeña y menos poblada de Filipinas, pero no dejes que eso te haga creer que este pintoresco destino no tiene mucho que ver. Lea esta guía para descubrir las mejores cosas que se pueden ver y hacer allí y sus lugares turísticos de visita obligada.

Sino fuera por el clima creerías estar visitando Escocia o Irlanda, la vista constante de la costa, las extensas colinas, los habitantes siempre felices, los mariscos más frescos y el ambiente tranquilo y confortable impresionan y animan constantemente a los turistas a descubrir uno de los mejores destinos del país, Batanes en Filipinas.

Debido a su clima tranquilo y ventoso, Batanes, conocido como el «Hogar de los Vientos», ha conservado su paisaje de postal, su agradable comunidad y su fácil forma de vida debido a su aislamiento del continente de Luzón y del resto del mundo.

Su refrescante sensación de frío, como Boracay y Palawan, es única de los otros destinos insulares populares del mundo. Batanes tiene una abundancia de atractivo intacto, sólo esperando a ser descubierta por los más aventureros.

Donde se encuentra Batanes

Batanes esta situado al norte de Luzón prácticamente a mitad de camino entre Filipinas y Taiwán, desde siempre ha sido un lugar muy remoto y bastante azotado por tifónes pero desde que hay vuelos directos desde Manila este pequeño archipiélago es un tesoro al alcance de cualquier visitante.

Batanes consta de 10 islas pequeñas, pero está poblada sólo por sus tres islas principales, Batan, Ibtayat y Sabtang. Tanto los lugares turísticos naturales como los creados por el hombre que se muestran en la cadena de islas son capaces de entusiasmar a los turistas primerizos e inspirar a los huéspedes que regresan a buscar más.

Esta provincia de la isla es famosa por sus impresionantes y centenarias casas de piedra, tranquilos tramos de playas de arena blanca, montañas escarpadas y colinas verdes e interminables.

Su aislamiento de Manila, la capital de las Filipinas, solía hacer que los Batanes no estuvieran disponibles para los visitantes. Pero viajar a Batanes se ha hecho más accesible gracias a su popularidad como uno de los destinos de visita obligada en Filipinas.

Isla de Batan

Si te estas preparando para venir a esta provincia, aquí hay algunas de las mejores cosas que no debes dejar fuera de tu itinerario para hacer en Batanes. Para planear tu inolvidable escapada a la encantadora frontera norte, empezaremos a enumerar todo lo que puedes ver y hacer en la isla de principal de Batanes, la isla de Batan.

El faro de Basco

Faro Basco Batanes
Faro de Basco
Fuente: commons.wikimedia.org

En Basco, situado en la isla principal, Batan, empieza tu recorrido por el faro muy temprano.

La torre del Faro de Basco, de 20 metros de altura, diseñada en marzo de 2003 para servir de referencia a los pescadores locales, ofrece una vista de 360 grados de la ciudad de Basco, el puerto de Basco y el Mar de Filipinas Occidental.

El Faro de Basco es uno de los tres faros en funcionamiento propuestos por el ex diputado de Batanes, Florencio Abad. Los otros dos faros son el de Sabtang y el de Mahatao, y ambos se consideran atracciones turísticas de la provincia.

También fue el lugar donde se encontraban las instalaciones de telégrafos estadounidenses que conectaban a Batanes con el gobierno central antes de que fuera destruido a principios de la Segunda Guerra Mundial debido al bombardeo del ejército imperial japonés.

La plataforma de observación es adecuada para ver toda la isla de Batan de punta a punta, incluyendo el Monte Iraya, también se puede ver la isla de Sabtang en el sur de Batan, así como la isla de Itbayat, situada en el norte.

Junto al faro de Basco puedes encontrar las Naidi hills, desde allí también puedes observar la totalidad de los Batanes, y los islotes más allá de Itbayat, pueden ser vistos desde las colinas en un día claro. Naidi se deriva de la palabra «asentamiento pasado» en Ivatan.

Trekking al monte Iraya

Monte Iraya Basco
Faro de Basco
Fuente: commons.wikimedia.org

A cada paso, la vista del atardecer en el Monte Iraya con el Faro de Basco en Batanes es pintoresca, y sería difícil encontrar un lugar en cualquier parte de las islas que no valga la pena fotografiar. La popular atracción turística de Batanes, el Monte Iraya, es un gran ejemplo. Para los excursionistas, este volcán activo proporciona una experiencia única en la isla.

Este lugar turístico es un muy importante para los residentes de Batan. Cada vez que alguien importante de su tribu fallece, según las antigüas leyendas, un anillo de nubes aparece sobre las montañas.

Los ancianos también hablan de la reciente erupción en el Monte Iraya, señalando los agujeros en la cima donde los cráteres brotan lava y agua.

El Monte Iraya es uno de los 22 volcanes activos de Filipinas y su última erupción ocurrió en 1454. Sigue en pie y tiene una altura de 1.517 metros.

El sendero es corto, con árboles y enredaderas que lo rodean. También se está volviendo más resbaladizo y sucio, lo que puede suponer un problema para los excursionistas más novatos, pero si lo empiezas, lo acabas.

Playa de Valugan

Ven a Valugan Boulder beach y explórala. Los tres kilómetros de esta playa en la isla de Batan están llenos de innumerables rocas circulares y otras más pequeñas.

Durante un terremoto de hace muchos siglos, se dice que las rocas de esta playa fueron expulsadas del Monte Iraya y que las piedras fueron redondeadas debido a los años de olas que constantemente chocaban desde el Océano Pacífico.

Nadar en la playa de Valugan Boulder no está permitido debido a lo accidentado del terreno. Tampoco es apropiado llevar las piedras a casa como recuerdos.

El momento perfecto para visitarla es a primera hora de la mañana o a última hora de la tarde. Si puedes, asegúrate de ver el amanecer, ya que es una vista encantadora.

Es uno de los lugares turísticos más importantes de la provincia. También visitarás esta playa como parte de los tours del norte y sur de la isla montando en un triciclo o alquilando una furgoneta.

Vayang Rolling hills

Vayang Rolling hills
Fuente: commons.wikimedia.org

Vayang Rolling hills le dará una vista sin obstáculos del magnífico Monte Iraya y de la playa de Chadpidan Boulder, así como de las 3 islas, Batan, Sabtang e Itbayat.

Una parte significativa de las colinas rodantes solía ser propiedad pública cubierta de hierba de cogon, que los locales utilizan para hacer los techos de sus casas.

Hoy en día, la agricultura consiste en gran parte de la tierra en Vayang. Se pueden ver cabras y vacas jugando en el verde desde lejos. Cuando estás en las colinas, puedes incluso echar un vistazo al impresionante Mar de Filipinas Occidental.

Mientras disfruta del paisaje que ofrece este lugar turístico, que forma parte de una escapada al norte de Batán, aprovecha para tomar unas fotos increíbles del paisaje.

Deberías montar una moto, un triciclo o alquilar una furgoneta para llegar aquí, tanto si vienes del aeropuerto como de la ciudad de Basco.

La iglesia de Monte Carmelo o Tukon

Hay cientos de iglesias en Batanes, esparcidas alrededor de sus tres islas pobladas. Pero la Capilla del Monte Carmelo, también conocida por los locales como la Iglesia de Tukon, es una iglesia que no debes saltarte cuando vayas de visita.

Esta pequeña capilla en la cima de una colina en la isla de Batan fue diseñada por artesanos locales, y las tradicionales casas de piedra de la provincia influyeron en su arquitectura.

La capilla es perfecta para las parejas que quieren una ceremonia de matrimonio romántica y pequeña. Dentro de la capilla hay retratos de santos hechos por artistas locales.

Se pueden ver las rugientes olas fuera de la capilla, donde el Océano Pacífico y el Mar de la China Meridional chocan. Desde la capilla hasta la estación de radar de PAGASA, también conocida como la estación de radar de Tukon, puedes dar un pequeño paseo.

La familia de Florencio Abad fundó la iglesia. Durante el mandato del presidente Aquino, su familia es una de las más famosas de Batanes, por lo que fueron capaces de construir la iglesia y convertirse en uno de los puntos culminantes de la experiencia de Batanes.

Tunel Japonés de Dipnaysuhuan

Japanese tunnel
Fuente: Ukuy´s place

El Túnel Japonés Dipnaysupuan, es una red interconectada de túneles cortados en la roca, se puede ver en las colinas de Tukon. Durante la Segunda Guerra Mundial, actuó como base de las fuerzas japonesas. El túnel es accesible para que los visitantes lo atraviesen, así que si quieres ir a explorar, recuerda llevar una linterna.

Los soldados hicieron que las tropas de Ivatan excavaran el túnel desde 1941 hasta 1945, construyendo cinco puntos de acceso, búnkeres, cámaras y un depósito. Durante la guerra con los americanos, el búnker fue su cuartel general.

En su interior, no hay más que ladrillos, pequeños agujeros y paredes de tubo destrozadas. La mayoría de los puntos de acceso tienen hormigón por encima para cubrir las bombas de guerra de aquella época.

Los turistas no pueden llegar al túnel sin un guía turístico y una linterna para garantizar la seguridad.

Mirador de Chawa

Chawa View Deck está en Batan, es uno de los puntos más altos de la isla. El mirador fue diseñado con vistas al oeste del mar de Filipinas en una ladera entre las ciudades de Basco y Mahatao.

Hay colinas verdes onduladas, formaciones rocosas y una vista panorámica del paisaje marino en la plataforma Chawa View. También hay una cueva de la Virgen María y unas cuantas sillas de hormigón situadas en la parte superior de la plataforma de observación para los visitantes.

Las amplias escaleras que descienden a la orilla rocosa frente al mar son otro aspecto clave de esta atracción. Consta de más de cien escalones y al pie de los escalones se encuentra una «mini piscina», cuyo color varía del agua del océano.

Faro de Tayid

Tayid Lighthouse Batanes
Fuente: commons.wikimedia.org

En Mahatao, al otro lado de la isla de Batan, se encuentra el Faro Tayid. Este edificio da al Océano Pacífico y se ve mejor desde el Rakuh a Payaman, construido al mismo tiempo que el Faro de Basco.

El Faro Tayid tiene una cubierta de torre hexagonal, a diferencia de su faro hermano en Basco, que tiene una cubierta de torre triangular.

Muchos visitantes lo consideran un edificio del siglo XVIII, pero no se construyó hasta principios de la década de 2000. El antiguo delegado Butch Abad sugirió la construcción del Faro Tayid, así como de los faros de Basco y Sabtang.

El faro, originalmente construido para dirigir los barcos y naves que navegan cerca de la Isla de Batan, ahora se duplica como un punto turístico. El rayo da una vista de los exuberantes paisajes que lo rodean, un océano abierto, y el Monte Iraya cercano.

Marlboro hills

En la isla de Batan no faltan los lugares turísticos, y cuando vas de un pueblo a otro, puedes echar un vistazo a la historia y la cultura de Batanes. El Rakuh a Payaman, llamado cariñosamente las colinas Marlboro en Mahatao, es probablemente el lugar turístico más fotografiado de Batanes.

Las colinas son extensos pastizales esparcidos con cerdos, caribúes y caballos pastando. Proporciona una visión perfecta de donde la paz se encuentra con la tierra, el mar y el cielo.

El ecosistema ofrece un campo espacioso y abierto para vacas, búfalos de agua y caballos, con la exuberante hierba que cubre la ladera, donde pueden pastar y caminar fácilmente. Para los locales que quieran criar su ganado y carabaos en la zona, el gobierno hace uso libre de los pastos.

Diura pueblo de pescadores

Aquí podrás ver cómo viven su vida diaria los pescadores de Batanes en el pueblo pesquero de Diura, que también está situado en Mahatao.

También podrías observar el kapayvanuvanu, un rito ancestral llevado a cabo por los pescadores de Diura para asegurar una abundante temporada de pesca, que se celebra durante marzo y abril.

La ceremonia comienza con un chamán que ofrece un cerdo mientras lee las señales del hígado de buen augurio y captura. El ciclo completo de pesca y recolección de dorado continúa hasta mayo.

Fuera del festival de pesca, puedes ver la bahía de Madi, el océano Pacífico y el monte Iraya desde lejos. También se puede llegar a un manantial cercano llamado Rakuh-a-idi Spring (Manantial de la Juventud / Fuente de la Juventud) con una caminata de 30 minutos.

Esta piscina proviene de un manantial natural con vistas a la playa y al pintoresco Monte Iraya, se ha convertido en un lugar de descanso y relajación.

La casa de Dakay

house of dakay batanes
House of Dakay
Fuente: commons.wikimedia.org

Asegúrate de visitar la Casa de Dakay, la casa de piedra viva más antigua de la provincia de la isla, esta situada en la región de Ivana al sur de Batan. Desde que un poderoso terremoto golpeó la isla a principios de 1900, es una de las cinco únicas casas que permanecen intactas.

El viejo puente Español, construido durante la época colonial, está cerca de la Casa de Dakay. Todavía es usado hoy por los locales como un puente peatonal.

La construcción de la Casa de Dakay fue ordenada por Luisa Estrella en 1887, pero fue entregada a su sobrino favorito, José Dakay Estrella, en honor a quien la estructura recibió el nombre.

Un enorme terremoto devastó la isla el 13 de septiembre de 1918. La Casa de Dakay, sin embargo, sobrevivió a la tragedia junto con cuatro casas y todavía se mantiene firme hasta hoy.

Ruinas de Songsong

Ruinas de Songsong
Fuente: commons.wikimedia.org

Sé humilde al caminar por las Ruinas de Songsong que fueron devastadas por la influencia de la madre naturaleza, en la década de 1950, esta pequeña aldea fue destruida por un maremoto; las casas fueron demolidas sin posibilidad de reparación y dejaron a sus habitantes sin otra opción que abandonar su zona.

Una parte de las hileras de casas de la aldea todavía estan rodeadas de altos arbustos y vegetación en este momento. Los lados del edificio están salpicados de flores, casi llenando su totalidad. Es uno de los puntos turísticos más recomendables de Batanes para visitar.

Los descendientes de los propietarios originales, que aún conservan el encanto del lugar, han conservado y habitado algunos de los restos.

Aunque ciertas partes del barangay han sido cerradas al público debido a posibles incidentes, los visitantes todavía tienen acceso a gran parte del lugar.

Isla de Sabtang

En la región de Ivana al suroeste de la isla de Batan tenemos un pequeño puerto donde diariamente salen varios barcos por la mañana hacia la isla de Sabtang, los horarios son erráticos y con el mal tiempo es posible que el barco no salga, aunque habitualmente el primero sale sobre las 6:30am y el último para regresar sobre la 1:30pm, como os digo hay que tener en cuenta el oleaje porque podemos quedarnos atrapados en Sabtang, el precio ronda los 100php y el trayecto dura alrededor de 30 minutos.

Una vez al otro lado, esta es una isla más remota todavía que Batan, os vamos a contar todo lo que podéis ver y hacer en Sabtang.

El faro de Sabtang

Después de un viaje de 45 minutos en Faluwa desde el puerto de Ivana en la isla de Batan, le da la bienvenida el único faro de la isla de Sabtang.

Sus características son como las de los faros Basco y Tayid, pero las paredes de piedra del Faro de Sabtang se mantienen en su estado original. Desde lo alto de su plataforma de observación también ofrece una impresionante vista de las colinas y el mar abierto.

El faro, junto con los faros de Basco y Tayid, fue parte de un proyecto dirigido por el difunto representante Butch Abad a principios de 2000.

Los tres fueron diseñados originalmente como guías para los marinos que navegaban por el Océano Pacífico y el Mar de Filipinas Occidental, pero más tarde se convirtieron en lugares turísticos.

Al igual que los otros dos faros, el Faro de Sabtang está rematado por una sala de linternas de hormigón pintada de rojo.

Durante la construcción de cada torre, se utilizó mampostería de escombros para que la estructura fuera lo suficientemente robusta como para soportar los fuertes vientos y las fuertes lluvias que se producen con frecuencia en la provincia. Esto le convierte en uno de los destinos turísticos de visita obligada en la isla de Sabtang.

El pueblo de Savidug

Savidug Batanes

Desde el puerto se puede llegar a Savidug, un pueblo costero lleno de edificios tradicionales de piedra con techo de cogon. El principal material usado para la vivienda en la isla de Sabtang, un ejemplo claro son las Casas de Piedra de Savidug.

Los Ivatanes, el pueblo tribal que ocupa la isla, mantienen estas casas. Esta aldea permanece intacta, junto con Chavayan, donde los locales aún residen históricamente.

Las estructuras de vivienda de la aldea de Savidug se consideran una forma de Sinadumparan, una de las casas tradicionales de los batanes. Es uno de los principales puntos destacados del arte en la isla de Sabtang.

Chamantad-Tinyan Viewpoint

También hay una variante de las colinas onduladas en la isla de Sabtang: el mirador de Chamantad-Tinyan. Sus acantilados y escarpados afloramientos son tan emocionantes como Vayang y Rakuh, el Payaman de la isla de Batan. Es conocida por su curvilíneo paisaje alfombrado de hierba.

Las ondulantes colinas que conquistan la región se presentan con una combinación de pendientes bajas y altas que ofrecen a los turistas varios puntos de vista. La mejor vista de la Cala Chamantad da la cima más alta entre las colinas.

Aquí hay un estrecho sendero que le llevará al paisaje marino rodeado de arena pulverulenta y rocas de tamaño bajo a medio.

Hay muchas cabañas a lo largo de la carretera hasta llegar a la cima de la colina que venden una degustación de su vino de caña de azúcar y té silvestre de Ivatan, llamado tubho.

También encontrará nativos, conocidos como Ivatanes, deambulando por la región para prestar sus ropas tradicionales, los Vakul y Kanayi, para tomar fotos, además de hacer turismo en la isla de Sabtang.

Morong beach

Morong beach

La elegancia intacta de Batanes es más visible en sus encantadoras playas. Batanes tiene una serie de paisajes marinos en los que puede bucear, visitar y relajarse, como la playa de Morong Beach, desde arena blanca y polvorienta hasta rocas rotas rodeadas por el tiempo y las mareas.

Situada en la isla de Sabtang, gracias a la gran formación rocosa llamada Nakabuang Arch, Morong Beach es una de las playas más populares de la provincia.

Se dice que el lugar más fotografiado de todos los Batanes es esta formación natural y se ha convertido en el símbolo de la isla de Sabtang y de los Batanes en su conjunto.

Las olas en Morong Beach son más suaves, a diferencia de otras playas de Batanes, lo que hace que sea idónea para que los visitantes se bañen. Su arena blanca y prístina es similar a la de Boracay.

isla de Itbayat

Para llegar a la isla de Itbayat tenemos un trayecto en barco de 45 minutos desde el puerto de Basco, habitualmente las salidas son a las 6am y 9am y el regreso a las 11am y 2pm, el precio del billete son 450 php.

La isla de Itbayat puede parecer un lugar congelado en el tiempo para los que viajan por primera vez.

Itbayat, una isla paradisíaca a la que apenas se llega con la mano firme de la modernización, es una de las últimas regiones de Filipinas donde el hombre apenas ha dejado su huella en el clima.

Es un lugar que a veces se siente extraño y salvaje, pero al mismo tiempo, familiar y domesticado, un lugar con hermosas colinas onduladas donde los caballos salvajes cabalgan libremente, corriendo a través de campos abiertos. También es un lugar pasado por alto por la historia, donde enormes complejos de cuevas contienen los secretos de algunos de los primeros colonos de Filipinas.

Lo más notable es que es el lugar de nacimiento de casi 3.000 Ivatanes, los colonos originales de la isla.

Itbayat es el destino ideal si estás dispuesto a una verdadera aventura y quieres explorar la naturaleza virgen.

Itbayat Batanes

Estas son alguna de las actividades más destacadas en una isla tan poco turística como esta:

Excursiones

Vas a hacer montones y montones de trekkings… es probablemente la forma más fácil de explorar Itbayat.

Las caminatas son de dificultad leve a moderada y vale la pena cada paso.

Descubre la vida local

Parecia surrealista llegar a ver la vida cotidiana de los habitantes de Itbayat.

Las condiciones de vida son difíciles, y el pueblo se mantiene unido para apoyarse mutuamente en tiempos de necesidad, los Ivatanes han sobrevivido durante muchos años juntos. El sentido de comunidad entre los lugareños es fuerte y realmente puedes sentirlo cuando estás allí.

Cueva de Torongan

Para hacer la excursión a la Cueva de Torongan, es una caminata de una o dos horas.

La cueva en sí fue cortada hace millones de años por agua salada y se abre en la otra ladera de la orilla. Las pequeñas estalactitas que cuelgan del techo son las principales características de esta cueva.

En la isla, hay muchos sitios de buceo y salto de acantilados. Los niños locales disfrutan pasan mucho de su tiempo libre saltando desde los escarpados acantilados.

Rapang cliff

Un camino difícil para los principiantes. Pero el amanecer y el viento valen la pena desde la cima.